Utilidad de Ecopetrol le da una mano a las finanzas del Gobierno

Utilidad de Ecopetrol le da una mano a las finanzas del Gobierno

Con los $6,6 billones de utilidad neta que reportó Ecopetrol por su operación en el 2017, prácticamente se le apareció la Virgen al Gobierno Nacional, que recibió con sorpresa la noticia, ya que no esperaba esos recursos adicionales de la petrolera.

En julio del año pasado, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas Santamaría, auguró que las ganancias de Ecopetrol estarían en alrededor de los $4 billones. Esa era su apuesta.

Pero por cuenta de la petrolera colombiana, que obtuvo una utilidad de $2,6 billones por encima del pronóstico que trazó el jefe de la cartera de finanzas, el Gobierno Nacional terminará de cuadrar la caja del erario público.

Solo por dividendos, las arcas del Estado recibirán $3,2 billones, los cuales, si se suman con los impuestos, el monto puede llegar a ser de $8,2 billones, es decir una reforma y media tributaria, si se compara con la que aprobó el Congreso de la República en diciembre del 2016.

“Los resultados de Ecopetrol superaron todas las expectativas. Las utilidades fueron cinco veces más a las registradas en el 2016. Esto significa que Ecopetrol volverá a dar un buen dividendo. Después de dos años muy difíciles se volvió a la senda de las ganancias cuando el precio del barril estuvo por encima de los US$100”, señaló el ministro Cárdenas Santamaría, una vez conoció los resultados.

BALANCE DE LA OPERACIÓN

Al cerrar con broche de oro su operación en el 2017, la citada utilidad neta de Ecopetrol es la más alta de los últimos cuatro años, y un 16% mayor que la registrada en el 2014, a pesar de un precio de crudo Brent menor (por debajo de los US$67).

En el reporte consolidado financiero, la petrolera colombiana indica además que la utilidad en el 2017 fue 323% superior a la reportada en 2016.

Así mismo, el Ebitda del Grupo Empresarial fue de $23,1 billones, superior en un 28% con relación al año anterior (2016). Y el Margen Ebitda fue de 42%, “uno de los más altos de la industria mundial de petróleo y gas”.

“El 2017 fue un año de grandes logros operativos y financieros para Ecopetrol. Hoy somos una empresa más eficiente y disciplinada, y demostramos nuestra capacidad técnica y resiliencia al haber salido fortalecidos de la crisis de precios bajos del petróleo”, señaló Felipe Bayón Pardo, presidente de la compañía.

El líder empresarial agregó que “estamos preparados para aprovechar las oportunidades que se presenten, la disciplina que hemos consolidado junto con un entorno de precios más favorable, nos permitirá posicionarnos mejor para crecer nuestra operación de forma rentable y segura”.

SUBE EL DIVIDENDO


Ante los resultados, la Junta Directiva de Ecopetrol aprobó como política de dividendos distribuir entre el 40% y 60% de la utilidad neta ajustada.

A través de un comunicado, señaló que para tal fin evaluará el entorno macroeconómico, la proyección de caja para cumplimiento de la estrategia y planes de crecimiento, manteniendo siempre una apropiada flexibilidad financiera que esté en línea con la calificación de grado de inversión.

Se propone distribuir $89 pesos por acción, y las fechas de pago propuestas serán abril 19 de 2018 (100% a accionistas minoritarios / 50% al accionista mayoritario) y septiembre 17 de 2018 (50% accionista mayoritario)”, indica la nota de la petrolera.

Para Bayón Pardo, Ecopetrol cerró el año con una “sólida posición” de caja de $14,5 billones (aproximadamente US$4.800 millones), lo que habilita oportunidades de crecimiento “inorgánico a futuro”.

“La posición de liquidez del año nos permitió prepagar deuda por US$2.400 millones lo cual se reflejó en una reducción del 17% de la deuda nominal del Grupo Ecopetrol, fortaleciendo su estructura de capital”, dijo Bayón Pardo.

REFICAR SIN PÉRDIDAS

Otro de los puntos a resaltar en la operación de Ecopetrol en el 2017 fue la operación de la Refinería de Cartagena (Reficar), complejo que tuvo una utilidad de $48.000 millones.

“En refinación logramos importantes hitos operativos que le aportan gran valor al Grupo Empresarial. Es de resaltar que la nueva Reficar, en su segundo año de operación, está generando Utilidad Neta y Ebitda positivo, marcando un cambio de tendencia importante de las cifras financieras”, señaló Bayón Pardo.

Cabe recordar que Reficar finalizó su etapa de estabilización en diciembre de 2017 cuando completó la prueba global de desempeño alcanzando una carga sostenida de 144.000 barriles por día, equivalente al 96% de su capacidad, durante 60 días y un margen de refinación de US$12,5 por barril durante el cuarto trimestre.

Así, con este hito se dio inicio a la fase de optimización de operaciones.

Reficar logró un volumen de ventas totales de 146.000 barriles por día (b/d), de los cuales 83.000 b/d correspondieron a ventas nacionales y 63.000 b/d están destinados a exportaciones.

“Las ventas representaron un ingreso de US$968 millones en el cuarto trimestre de 2017, un incremento del 49% frente al cuarto trimestre de 2016, como resultado del aumento tanto en cantidades producidas como en precios”, señala el informe.

Durante el cuarto trimestre se logró una carga promedio de 147.000 b/d, con un acumulado estándar para el año de 136.000 b/d, superando en 16% la carga acumulada del 2016 (117.000 b/d). La composición de la carga en el cuarto trimestre de 2017 fue de 66% crudo nacional y 34% importado, frente a un 43% de crudo nacional en el mismo periodo de 2016.


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